Pilot study for an Italian Human-Centered Design (HCD) Strategy

In occasione del World Congress on Railway Research (tenutosi a Milano dal 29 maggio al 2 giugno 2016), abbiamo presentato il lavoro “Pilot study for an Italian Human-Centred Design (HCD) Strategy” sviluppato insieme a ErgoCert Srl, Bombardier Transportation Italy S.p.A., Rete Ferroviaria Italiana S.p.A., Sapienza Università di Roma.

Abstract:
Current railway Automation & Control Systems allow centralizing the traffic management for a growing number of rail network nodes by using increasingly robust features both for operational and safety interventions. To adequately manage such large set of data it will be necessary to take into account the interaction between Dispatchers and technology. Indeed, a great variety of parallel stimulation (e.g. visual vs. auditory, digital vs. analogical) must be correctly deployed for keeping the operators on adequate situation awareness and safety levels, but also for meeting the desired timeliness and meaningfulness information to passengers. With that in mind, we devised an exploratory study adopting Human Factors and Ergonomics methodologies and tools for the analysis and optimization of cognitive and physical interactions within an Operation Control Center (OCC). Interviews and instrumental measurements (i.e. eye-tracking and motion capture) allowed us to model operators’ interaction with their workstations in different scenarios (e.g. time of the day, traffic loads) and the physical and cognitive outcomes of such interaction (e.g. fragmentation of the information flow, use of the cervical spine). The log file data analysis allowed us to identify peaks that may be suggestive of a periodicity in performance. This finding could be eventually used to check whether the cyclical pattern found reflects the allocation of mental resources. Overall, the present exploratory study served as a basis for devising an innovative Italian railway Human-Centered Design (HCD) vision which could allow defining novel requirements as well as assessment strategies and certification protocols. The activity carried out so far confirmed that an HCD approach can improve operators’ performance and the acceptance of novel technology.

Pubblicate le Linee guida Appalti HCD

Pubblicata la versione Beta 0.1 delle "Linee guida Appalti web Human-Centred Design (HCD): come realizzare, nelle PA, capitolati tecnici di gara che comprendano una progettazione orientata all’utente” frutto del nostro contributo 2014-15 al Gruppo di Lavoro per l'Usabilità (GLU) del Dipartimento della Funzione Pubblica.

Integrazione tra gli aspetti ergonomici e di sicurezza in trattori e macchine agricole

In qualità di partner di ricerca del CRA-ING, abbiamo partecipato al progetto “INTRAC - Integrazione tra gli aspetti ergonomici e di sicurezza in trattori e macchine agricole”. Di seguito i titoli dei lavori da noi gestiti e descritti nella pubblicazione omonima del progetto (ISBN 978-88-97081-65-4):

  • Innovazione tecnologica nei trattori ed Ergonomia cognitiva: Studio sul carico di lavoro mentale.
  • Trattore sicuro: manuale su salute e sicurezza realizzato tramite un approccio partecipativo.
  • Guida di macchine agricole e incidenti: il ruolo del controllo attentivo.

iCARE

Abbiamo realizzato per "Consel - Consorzio ELIS" un volume riassuntivo del progetto iCARE (Conoscere, Apprendere, Realizzare, Educare) che ha coinvolto studenti delle scuole superiori in attività mirate alla sensibilizzazione su eco-sostenibilità e sicurezza in ambienti di lavoro.
Assieme al team grafico, composto da Maurizio Mazzenga e Marco Maietta, è stata realizzata una pubblicazione divisa in due parti speculari: una teorica e l’altra pratica. Le illustrazioni richiamamo il percorso temporale del progetto e quello di crescita maturato dai ragazzi protagonisti dell’esperienza iCARE.

Keep calm and don’t move a muscle: Motor restlessness as an indicator of mental workload

In occasione del meeting annuale della Human Factors and Ergonomic Society - Europe Chapter del 2013, abbiamo presentato il paper “Keep calm and don’t move a muscle: Motor restlessness as an indicator of mental workload” che presenta parte delle attività che abbiamo svolto all’interno del progetto di ricerca europeo “CyClaDeS - Crew-centered Design and Operations of Ships and Ship Systems”.

Abstract:
Subtle motor activity of the gluteal muscles and legs of the operator sitting in a chair can be obtained by using capacity sensors applied to the seat itself, thus making viable to easily record variations in motor restlessness during the execution of a task. The present study was aimed at studying the relation between variations in mental workload and variations in motor activity that are unrelated to the task to perform. Preliminary results from a laboratory study employing behavioural, ocular, subjective and motor measures show that motor restlessness can be considered as a promising indicator that can be usefully integrated in any data collection procedure for assessing the operator functional state.

Introducing a HCD approach in the development of a health and safety publication for tractor operators

Abbiamo presentato durante lo Human Factors and Ergonomics Society Europe Chapter 2013 Annual Conference il poster "Introducing a HCD approach in the development of a health and safety publication for tractor operatore” che presenta l’applicazione di un approccio Human-Centred Design (HCD) per la realizzazione di una pubblicazione su salute e sicurezza nel settore agricolo. L'attività si inserisce all’interno del progetto INTRAC coordinato dal CRA-ING e finanziato dal Ministero delle Politiche Agricole e Forestali.

Abstract
Part of the research project “INTRAC – Integration of safety elements with Ergonomics in the design of agricultural machinery”, funded by the Italian Ministry of Agriculture, was aimed at devising a health and safety handbook focused on use and maintenance of tractors, adopting a Human-Centred Design (HCD) approach. The designed publication was aimed at increasing the effectiveness of the information that is delivered to users on injuries/ accidents prevention and management. Through the HCD approach, it was applied a Participatory Ergonomics (PE) strategy for involving users in outlining topics, graphic design and printing layout most suitable to the agricultural environment. Preliminary results have already highlighted a remarkable gap between the defined operators’ requirements and the available publications on this topic. The next step will be to perform iterative tests on real-scale prototypes aimed at verifying the usability of this new publication. This part of the INTRAC project attempts to encourage the HCD process adoption in publishing, thus demonstrating how designing handbooks based on users’ inputs and requirements can contribute to the development of a safety culture.

INTRAC: a research project on the integration of safety elements with ergonomics in the design of agricultural machinery

Abbiamo partecipato, insieme al CRA-ING, ErgoCert e PAN-PAN Edizioni, alla stesura del Paper "INTRAC: a research project on the integration of safety elements with ergonomics in the design of agricultural machinery” che è stato inserito negli Atti di RAGUSA SHWA 2012 “Safety Health and Welfare in Agro-food Agricultural and Forest Systems”.

Abstract

Designing agricultural machinery firstly takes into account the specific technical aims the machine has to reach. Only then, if a compulsory standard exists, the safety aspects related to the operator, the environment and the road circulation are carefully introduced in the design in order to not penalize the main performance. Generally, the most evident and frequent risks are considered, and rarely the possible causes of occupational diseases - that are more subtle to detect, but unfortunately, irreversible – are considered.

The present research project aims to analyze and to propose methods and models to assess the level of integration of technical and safety aspects in the designs of different working place of agricultural machineries. Vibration, noise, microclimate conditions and ergonomics will be taken into account and innovative assessment methods, for the agricultural sector, will be introduced.

A case study of participatory ergonomics in the quality assessment of a drilling Dog House

All'interno degli atti della 4th International Conference on Applied Human Factors and Ergonomics è presente un nostro Paper intitolato "A case study of participatory ergonomics in the quality assessment of a drilling Dog House".

Usabilità e rasoi da barba

Il settimanale "il Salvagente” ci ha incaricato di svolgere uno studio su nove tra le più vendute marche di rasoi individuando per ciascuna di esse una serie di parametri di usabilità e confort. Si è analizzato in particolare l’efficacia di rasatura, la facilità di apertura delle confezioni (con alcune “sorpese” negative: per aprire alcune tipologie di inscatolamento sono necessarie le forbici), la comodità e la piacevolezza, o meno, dell’impugnatura del rasoio, la fase del cambio lama, ecc. A seguito di questa valutazione è stato espresso un giudizio ergonomico complessivo.

Ergonomia e nautica da diporto

L’Articolo, scritto a quattro mani con Leonardo Zuccaro, affronta la delicata tematica della definizione del rapporto forma/funzione durante la progettazione di una barca e del ruolo che dovrebbe e/o protrebbe rivestire l’Ergonomia in questo processo. Di seguito un estratto dell’articolo: "Da sempre sbattere la testa, scivolare e inciampare è la normalità per la maggioranza dei diportisti. Il velista tipo assomiglia sempre di più a un giocatore di rugby, perennemente assillato come è da dolori muscolari e articolari, da microfratture, contusioni, abrasioni e ferite di ogni tipo. Fino a poco tempo fa si spiegava questo stato delle cose sostenendo semplicemente l'inadeguatezza sostanziale dell'uomo a vivere in spazi ristretti e instabili come quelli di una barca. Era opinione comune non solo che la scomodità e la fatica fossero ineluttabili ma che addirittura costituissero il vanto e la peculiarità caratterizzante della disciplina velica. La 'perversità' delle barche apparirebbe più chiara e tutt'altro che innata se venisse analizzata dal punto di vista ergonomico. Ci si renderebbe facilmente conto che dietro alla cronica mancanza di appigli, allo scorretto dimensionamento della discesa e all'uso di materiali antiscivolo poco efficaci non c'è né un maligno progetto delle macchine a sottomettere l'uomo, né l' “inettitudine meccanica” (Donald A. Norman) dell'uomo stesso".

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